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近代英国解决就业的办法

时间:2009-08-09 来源::《吉林日报》 作者:李新宽 张淑秋 摄影: 编辑: 上传: 阅读次
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  英国在18世纪后半期通过工业革命实现经济起飞之前,由于受国际市场不稳定的影响,劳动者经常面临着失业和隐性失业的危险。为此,英国实行重商主义政策,把充分就业视作是英国重商主义政策的首要目标,成功地增加了就业机会,促进了就业水平的提升。

  当时英国实施的政策措施大致可以分为二类,一类是国家管制措施,另一类是市场措施。

  通过国家的干预,在国内创造就业机会,是重商主义初期的一项政策主张。早在15世纪的时候,英国议会就立法禁止与国内产业竞争的产品进口。更重要的是,政府和公众舆论经常向雇主施加压力,要求他们在不景气的时候不要解雇工人。1528年英国与法国结盟对付西班牙,打断了与佛兰德斯市场正常的呢绒贸易。此时,英国生产的呢绒相当大一部分运往外国市。谝恍┑厍,很大一部分居民受雇于呢绒商,呢绒商再把纺好的布卖给前往佛兰德斯市场的批发商。战争妨碍了呢绒的正常销售,批发商不再像往常一样购买,呢绒商也就停止了纺织工人的工作。再加上1527年庄稼欠收,同一年货币贬值,小麦的价格比前一年增长了两倍,于是动乱接踵而至。英国政府要求各地官员,确保就业,如诺福克公爵受命前往萨福克恢复秩序,劝说呢绒商维持人们的就业。国家派遣红衣主教会见了许多批发商,劝说他们购买呢绒,并威胁说,如果英国批发商拒绝像往常一样购买呢绒,就将向外国人开放呢绒贸易。这些措施的手法虽然笨拙,但是很有效果。随着英国和荷兰缔结休战协定,呢绒贸易恢复到正常情况。

  为解决就业问题,1575-1576年法令规定每个城市、自治镇和集镇的治安法官应为流民提供绵、麻等生产资料,让年轻人和需要工作的人有工可做。到了斯图亚特王朝时期,特别是在1629年到1640年期间,英国继续一种十分广泛的“福利政策”,为了防止失业,雇主即使不赢利也被迫开工营业,他们还必须支付高工资,如果不服从,就会马上被投入监狱。

  在一些地区,由政府出资或接受私人捐赠对穷困居民进行技术训练和安排就业。在1588年,圣奥尔本市就雇佣了一名荷兰人安东尼·蒙那向镇里的穷人传授精纺毛纱和其他纱线的技术。镇里花钱购置织机、精梳机和纺车。全镇穷人家的孩子谁能抽出时间就可以学习新手艺,并会得到报酬。同时,建立劳动救济所和慈善收容所来解决穷人的生存和工作问题,逐渐成为通行的方法,这些机构成为了老年人的收养所,年轻人的工业学校。

  英国还通过影响总体消费,价格、工资和收入分配,利率和劳动力供应等市场措施实现充分就业的目标。

  来自海外市场和殖民地的需求日益成为英国经济的发动机,许多乡村工业地区的发展完全依赖海外市场。但许多英国人也注意到,整个国内市场的消费越来越重要。1672年沙夫茨伯里在向查理二世的报告中说:“我当然认为,陛下的力量和荣耀,王国的财富,不依靠别的东西,而是依赖上帝的偏爱,也依赖您臣民的众多,通过他们之口,您土地上的果实和商品得到了慷慨的消费。”人口数量成为一项优势,因为可以消费更多的物品。约翰·卡利在谈到荷兰的发展经验时说:“庞大的人民带来庞大的消费,这些消费品必须从国外供应,故一个所得,另一人受益。他们根据经验发现,人数众多为政府带来利润,为彼此创造了就业。”《英国商人》杂志更精确地计算出,每移民走了一个人,相应减少了本国商品的消费,国家就损失6英镑。他们认为只要每个人都更多地消费,所有人将获得更大的收入,可以生活得更富有。如果个人、商业企业、外国人以及政府达到最大量的消费,那么英国的经济将实现繁荣,就业就会增多。相反,节俭被后期的重商主义者认为是失业的原因之一。这样,到17世纪后半期,国内消费和国内贸易越来越受到重视。从消费需求结构来说,其时英国已形成了一个多层次的需求结构。这一阶段英国的国内消费需求在诸多因素的作用下,一直呈扩大的趋势,且呈多样化的趋势,首先是普通民众的日常生活需求,其次是社会中等阶层改善生活的需求,还有王室、贵族、富商等上流社会成员的奢侈性需求,最后还包括国家战争需求。根据最近的估算,1700年英国出口占了工业总产值的四分之一,1801年则占了三分之一,这说明绝大部分的工业品是在国内消费的,即使某些行业更多地依靠外国市。杂⒐ひ底钪匾氖枪夂凸谛枨蟮南嗷プ饔。这种需求结构对保障英国的生产和就业稳定增长具有十分重要的意义,1710-1730年间,出口增长缓慢下来时,国内的需求就抵消了出口的萧条,不至于引起就业状况的大幅波动。

  从收入分配角度来看,过去经济史家大多认为在过渡时期,英国普通民众遭受了普遍贫困,但近年来学者们通过实证研究发现,这一时期英国的贫困远没有史家所描述的那么严重,而且由于生产发展和济贫制度的建立,使可能出现的严重贫困得到了缓解。这样,当时英国人的消费能力自然也有所提高,再加上由于生产量越来越大,产品价格也不断下降,如新织物出现后,由于价格低廉,成为普通民众也能消费得起的商品。消费水平的提高反过来就促进了生产的扩展和就业的增多。同时,到了17世纪末以后,许多英国人主张实行高工资,因为劳动成本高并不减少出口,出口的制造品中劳动附加值高,价格自然就高,回报就大。如果降低工资,就减少了消费,自然就减少了就业。

  由此可见,英国近代为解决就业问题,采取了两手措施,一方面是国家干预的方法,另一方面是通过市场机制来促进就业。正是在这两手措施下,英国成功地化解了就业的压力,为向现代社会转型提供了条件,在全世界首先实现了工业革命,实现了经济的真正起飞。这一成功经验,对解决我们国家的就业有许多值得借鉴之处。

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